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世行副行长:新冠疫情或导致全球食品危机

世界银行副行长:COVID-19的爆发可能导致全球粮食危机   2020年4月5日,四川成都沃尔玛SM店,大米货架上,超市打出了“粮食库存充足,能够满足正常需求…

世界银行副行长:COVID-19的爆发可能导致全球粮食危机

  2020年4月5日,四川成都沃尔玛SM店,大米货架上,超市打出了“粮食库存充足,能够满足正常需求,不必抢购”的提示牌。图片来源:人民视觉

编写聂林

世界银行副行长兼首席经济学家卡门·莱因哈特(Carmen M.Reinhart)和野村证券(Nomura Securities)全球宏观研究主管罗布·苏巴拉曼(Rob Subbaraman)最近在《辛迪加项目》(Project Syndicate)中写道,COVID-19肺炎疫情扩大了全球食品价格上涨的风险,这可能导致许多发展中国家的食品危机。

他们呼吁各国政府共同努力解决食品供应链中断的问题,防止食品领域的保护主义成为后流行病时代的新常态。

以下是莱因哈特5月15日在辛迪加项目上发表的文章“防止COVID-19食品危机”,该文章已通过界面新闻进行了翻译。

在新型冠状病毒大流行爆发之前,有迹象表明全球食品价格将迅速上涨。近年来,极端天气变得越来越普遍。去年,非洲猪瘟使世界生猪数量减少了四分之一以上。近70年来最严重的蝗灾摧毁了东非的农作物。在肯尼亚,自2019年以来,玉米价格上涨了60%以上。

COVID-19肺炎扩大了全球食品价格上涨的风险,这将在许多发展中国家造成严重危机。在最贫穷的国家,食品占消费品的40-60%,是发达经济体的5-6倍。

经济关闭降低了人们对耐用品和非必需服务的需求,但人们对食品的需求激增。自疫情爆发以来,关于恐慌性购买和囤积食品的报道频频见诸报端。

从供应方面来看,目前全球粮食储备仍然充足,但当疫情扰乱粮食生产和分配时,粮食储备可能很快就会告罄。动物饲料、肥料和杀虫剂的短缺增加了农业成本和歉收的风险。此外,世界大部分地区对人员跨境流动的限制进一步扰乱了农民正常的季节性流动,劳动力短缺也日益严重。

农民需要改变他们供应商品的方式,从批发到餐馆、酒店、学校到杂货店和送货上门。但这种变化需要时间,原因之一是商业和消费食品的库存和包装不同。与此同时,新鲜食物必须销毁。

此外,为应对这一流行病,一些主要粮食生产国实施了出口限制或出口配额。例如,俄罗斯和哈萨克斯坦限制谷物出口,而印度和越南对大米实施出口限制。与此同时,一些国家通过加速进口来囤积粮食,如菲律宾和埃及。

这种食品保护主义似乎能够为弱势群体提供救济,但这种政府干预将导致2010-11年全球食品价格飙升。据世界银行估计,在这两年中,粮食保护主义导致全球小麦价格上涨40%,玉米价格上涨25%。

我们可以理解这些国家的紧张,因为COVID-19流行病导致经济增长下降、失业率飙升和财政赤字扩大,发达经济体和发展中经济体的债务水平都在飙升。许多发展中经济体必须在拯救生命和维持生计之间做出选择。此外,发展中经济体也面临着外国资本流入减少甚至中断、旅游业崩溃的局面。许多石油和初级商品出口国的贸易和汇率也在崩溃。此外,早在COVID-19爆发之前,许多低收入国家就面临严重的债务压力。

根据野村证券(Nomura Securities)发布的食品脆弱性指数,最容易受到食品价格上涨影响的50个经济体几乎都是发展中经济体,它们约占全球人口的五分之三。

此外,飙升的食品价格可能成为一个全球性问题,因为它将导致严重的经济倒退。即使在发达经济体,飙升的食品价格也将扩大贫富差距,加剧本已严重的经济不平等。每个人都不应该忽视粮食危机和社会动荡之间的长期关系。

危机期间,国际多边机构迅速采取行动,向发展中经济体提供紧急贷款,20国集团债权国也同意向贫穷债务国提供临时债务减免。然而,粮价上涨造成的风险不仅存在于最脆弱的经济体,而且临时债务减免可能需要扩大到其他国家。各国政府应该共同努力解决食品供应链中断的风险。此外,一定程度的全球政策协调应该成为疫情发生后的新常态,这对防止粮食保护主义非常重要。

责任编辑:杨洁

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