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数百头非洲象离奇死亡终“破案”!背后真相令人警醒

原标题:数百头非洲象神秘死亡,破案!背后的真相令人担忧 大约有13万头大象生活在非洲的博茨瓦纳。今年3月以来,该国西北部突然发生不明原因的大象死亡事件,确认死亡…

原标题:数百头非洲象神秘死亡,破案!背后的真相令人担忧

大约有13万头大象生活在非洲的博茨瓦纳。今年3月以来,该国西北部突然发生不明原因的大象死亡事件,确认死亡的大象数量已超过300头。

21日,博茨瓦纳野生动物和国家公园管理局宣布,经过调查,大象的死亡是由水中有毒的蓝藻造成的。

△当地的人们在死去的大象体内提取样本。

史无前例!超过360头大象神秘死亡

CNN)7月2日报道了这样一个可怕的消息:博茨瓦纳当地的环保人士声称,在过去的三个月里,博茨瓦纳有超过360头大象神秘死亡。

△图片来自CNN

据报道,英国慈善机构国家公园救援(National Park Rescue)的负责人尼尔·麦克坎(Nial Maccann)博士表示,正是在5月初,人们发现大象尸体的数量异常。

英国广播公司(BBC)详细报道了这一过程。当时,一些环保主义者乘飞机飞越该地区,他们在三个小时的飞行中发现了169头死亡的大象。随后,他们向政府报告了这一情况。一个月后,人们在进一步调查中发现了更多的大象尸体,“总数超过350具。”

“在没有干旱的情况下,如此大规模的死亡完全是史无前例的。”麦克肯说。

此外,大象尸体的分布也引起了媒体的关注。据《卫报》报道,截至6月中旬,已有超过350头大象死亡,其中70%死于泳池附近。

据当地目击者称,一些大象死前走了一圈,可能是“神经系统受损的表现”。专家表示,当地没有干旱,大象在没有干旱或缺水的情况下大规模死亡是前所未有的。由于这个地区的地形,很难找到死去的大象。因此,估计这次非洲大象的实际死亡人数会更高。

△图片来自英国《卫报》

报告还指出,死亡大象的年龄和性别并不一致。根据当地人的观察和大象的死亡姿势,有的平躺在地上,说明死的比较快;还有的在死前绕着圈子走,死亡来的比较慢。而且一些幸存的大象健康状况并不乐观。

关于大象离奇死亡的现象,麦克坎说:“这太可怕了,我们需要知道发生了什么。”在谈到大象的死因时,麦克肯说,导致大象死亡的原因可能有很多,比如大象身上特有的寄生虫。

“我想强调,这可能会成为一场公共卫生危机。”麦克坎补充说,不管是什么原因,重要的是找出真相,因为这些大象的死亡“对整个世界产生了巨大的影响”。

根据2018年大象普查数据,博茨瓦纳是非洲大象数量最多的国家,大象数量超过13万头。博茨瓦纳政府于2019年5月取消了大象狩猎禁令,并将实施严格控制的狩猎。至于解禁猎象后的计划,政府规定将严格控制在小范围内狩猎,每年允许狩猎的大象不超过400头。

没有巧合。9月4日,非洲国家津巴布韦野生动物保护部门在西部森林发现22头非洲象尸体,死因不明。这是非洲第二个“大象王国”,大量大象死于不明原因。据统计,津巴布韦目前有83000多头大象,在非洲排名第二,仅次于邻国博茨瓦纳。

死因很奇怪,各方的论据都很混乱

专家说,导致大象死亡的原因可能有很多,比如大象身上的特殊寄生虫。一些专家推测死亡源于病毒或毒素。

值得一提的是,没有证据证明这一系列悲剧源于象牙、偷猎等人类原因。津巴布韦的初步检测结果已经排除了氰化物中毒和枪击的可能性。博茨瓦纳还表示,到目前为止,在对大象死亡的调查中,没有发现偷猎的证据。目前,非洲象“神秘”猝死的原因错综复杂,令人困惑。

最终破案:样本中检出蓝藻毒素

经过几个月的调查和样品检测,9月21日,博茨瓦纳野生动物和国家公园管理局宣布,今年3月以来,中国西北地区数百头大象死亡是由水中有毒蓝藻造成的。

△来自环境的图像

博茨瓦那野生动物和国家公园管理局首席兽医官鲁本·姆马迪在新闻发布会上说,在送往实验室的样本中检测到蓝细菌毒素,并得出结论,蓝细菌神经毒素是大象死亡的原因。

野生动物和国家公园部的首席兽医姆马迪·鲁本也在新闻发布会上说,蓝细菌神经毒素是一种在水中发现的细菌。大象的死亡是由蓝藻中毒引起的,蓝藻生长在洼地或水坑里。另外,大象的死亡“止于2020年6月底,也就是洼地干涸的时候”。

但是仍然有很多疑问:为什么只有大象死亡,没有其他动物大量死亡?为什么它们只出现在非洲的这两个国家?专家仍在进一步调查。

什么是蓝藻毒素?

蓝藻,又称蓝细菌,是一种通过产氧光合作用获取能量的细菌。这类细菌主要分布在含有机物较多的淡水中,有的生于海水、潮湿干旱的土壤或岩石、树干和树叶、温泉、冰雪中,甚至生于卤水池塘和岩石裂隙中。

△水中的蓝藻

根据世界卫生组织(WHO)的报告,世界上59%的藻类是有毒的蓝藻。目前国际上能产生毒素的蓝藻有46种。不同种类的蓝藻含有不同类型的毒素,包括神经毒素、肝毒素、细胞毒素和内毒素,对人类和动物构成威胁生命的风险。其中蓝藻神经毒素的杀伤力极强。

△受蓝藻水华污染的水域,像涂上了一层绿色的油漆。

蓝藻也是地球上最早的光合释氧生物。可以说,没有蓝藻,就没有人类的存在。但是今天人类的活动导致了蓝藻的加速繁殖和肆意生长。并非所有的蓝藻都能产生毒素,但随着气候变化导致全球气温上升,有毒蓝藻的存在越来越普遍。

全球变暖可能是幕后的元凶

科学家认为,全球变暖和水温上升是蓝藻爆发的诱因。根据政府间气候变化专门委员会的数据,南部非洲的气温上升速度是全球平均速度的两倍。

△非洲南部博茨瓦纳挖不到水的孩童,图片来自Shutterstock.com。

美国国家海洋与大气管理局(NOAA)在本月的全球气候报告中指出,今年夏天是北半球有记录以来最热的夏天,6月至8月的三个月气温打破了2016年创下的纪录。上个月的九月是北半球历史上最热的八月,打破了2016年的纪录。从全球来看,今年8月是141年来第二热的8月,仅次于2016年。

△图片来自NOAA本月全球气候报告

气候变暖为蓝藻的繁殖创造了极好的条件。温暖的天气延长了蓝藻的生长季节,兴奋的蓝藻遍布整个水域,包括一些有毒的蓝藻。

人类活动导致的全球变暖,使得蓝藻大量繁殖,有毒蓝藻数量增多,从而释放神经毒素,造成水污染,大象大量死亡。

至此,普朔离奇大象死亡案终于找到了罪魁祸首。然而,《卫报》援引观察人士的话说,未来将有更多的大象死亡,“这是一场大象保护的灾难”。

负责编辑:杨洁SN239

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